Deep Dive: An Interview with Mallory O'Meara, συγγραφέα του 'The Lady from the Black Lagoon'

Υπουργείο Εξωτερικών

Το 'The Creature from The Black Lagoon' είναι αναμφισβήτητα η τελευταία κλασική ταινία τρόμου που κυκλοφόρησε κατά τη χρυσή εποχή των Universal Studios, του ίδιου διανομέα που κυκλοφόρησε τις αγαπημένες ασπρόμαυρες ενσαρκώσεις των 'Dracula', 'Frankenstein,' ' Ο Λύκος », «The Mummy», «King Kong» και άλλες ανεξίτηλες φαντασιώσεις. Η ταινία δεν θα λειτουργούσε χωρίς το πλάσμα του τίτλου, έναν προϊστορικό «ελλείποντα κρίκο» μεταξύ των ζώων της θάλασσας και της ξηράς που είναι συνολικά εικονιζόμενος αρκετά νωρίς στην ιστορία, σε σύγκριση σε μερικά γνωστά κινηματογραφικά τέρατα και που αναμφισβήτητα έχει περισσότερη προσωπικότητα από οποιονδήποτε από τους ανθρώπους που μπερδεύονται μαζί του στη ζούγκλα του Αμαζονίου.

Ο ιστορικός κινηματογράφου και σκηνοθέτης Mallory O'Meara ερωτεύτηκε το πλάσμα και την ταινία που τον περιβάλλει. Ενοχλήθηκε όταν έμαθε ότι ενώ το σχέδιο του θηρίου πιστώθηκε επίσημα στον Μπαντ Γουέστμορ, μέλος της δυναστείας των καλλιτεχνών μακιγιάζ του Χόλιγουντ, όλη η ουσιαστική δουλειά έγινε από μια γυναίκα, τη Μίλισεντ Πάτρικ, της οποίας οι συνεισφορές είχαν ουσιαστικά διαγραφεί. Ο O'Meara θα περνούσε αρκετά χρόνια ερευνώντας τη ζωή του Πάτρικ και το αποτέλεσμα είναι The Lady from the Black Lagoon: Τέρατα του Χόλιγουντ και η χαμένη κληρονομιά του Milicent Patrick , ένα βιβλίο για την Πάτρικ και τη συχνά απογοητευτική αναζήτηση της συγγραφέα για βασικά στοιχεία για τη ζωή της. (Μπορείτε να το παραγγείλετε εδώ .)

Πότε ανακαλύψατε για πρώτη φορά τις κλασικές ταινίες με τέρατα της Universal, και τι ήταν αυτό στο «The Creature from the Black Lagoon» που σας ενθουσίασε ή που φαινόταν διαφορετικό από τα υπόλοιπα;

Ξεκίνησα να βλέπω τις κλασικές ταινίες με τέρατα της Universal όταν ήμουν έφηβος. Το πλάσμα πραγματικά ξεχώρισε ανάμεσα στα άλλα τέρατα της Universal επειδή δεν είναι ο κακός. Προκαλεί τόση ενσυναίσθηση από το κοινό.

Πώς βρίσκετε ιστορικό ή βιογραφικό υλικό για κάποιον που, για λόγους ιστορικής διαγραφής, απέχει λίγα μόλις βήματα από έναν «πολίτη»; Είναι εύκολο να βρείτε πληροφορίες για κάποιον όπως ο Rick Baker ή ένας από τους Westmores, λιγότερο για κάποιον όπως ο Milicent Patrick.

Η εύρεση ιστορικού υλικού για τον Μίλισεντ Πάτρικ ήταν εξαιρετικά δύσκολη και έχω πολλούς, πολλούς βιβλιοθηκονόμους και αρχειονόμους να ευχαριστήσω. Πέρασα σχεδόν ένα χρόνο μιλώντας με ιστορικούς και επισκέφθηκα διάφορες βιβλιοθήκες και αρχεία σε όλη τη Νότια Καλιφόρνια προτού είχα αρκετό υλικό για να ξεκινήσω ακόμη και μια πρόταση για το βιβλίο. Τα βρήκα όλα χάρη σε μερικές πραγματικά απίστευτες βιβλιοθήκες και αρχεία! Υπάρχει ένα ειδικό αρχείο συγκεκριμένα που έκανε τη διαφορά για μένα, αλλά δεν θα χαλάσω ποιο είναι.

Πρακτικά υπάρχει ένα δεύτερο βιβλίο που συμβαίνει κάτω από το πρώτο, που έχει να κάνει με τις δικές σας εμπειρίες ως γυναίκα που γράφετε και μαθαίνετε για τη δημοφιλή κουλτούρα και εξερευνώντας πώς η εμπειρία της Milicent αντικατοπτρίζει τη δική σας.

Είναι εύκολο να απορρίψουμε την ιστορία του τι συνέβη στον Μίλισεντ Πάτρικ ως «πώς ήταν τα πράγματα» στη δεκαετία του 1950. Αλλά δεν είναι μόνο «πώς ήταν τα πράγματα». Αυτό που συνέβη στον Milicent Patrick εξακολουθεί να συμβαίνει αυτή τη στιγμή στις γυναίκες σε κάθε κλάδο, το 2019. Ήθελα να κάνω το βιβλίο να αισθάνεται πιο προσιτό και πιο επείγον. Ο καλύτερος τρόπος που ήξερα πώς να το εικονογραφήσω ήταν υφαίνοντας ιστορίες από τις δικές μου παράλληλες εμπειρίες στη βιομηχανία του κινηματογράφου.

Πολλές βιογραφίες αφήνουν αυτό το υλικό στο παρασκήνιο ή το συνοψίζουν στην εισαγωγή ή τις σημειώσεις τέλους, ενώ το αφήνουν έξω από την κύρια ιστορία. Γιατί αποφασίσατε να το ενσωματώσετε στο κύριο κείμενο και να είστε τόσο διαφανείς για όλα τα διαφορετικά βήματα και στάδια;

Ήθελα πραγματικά οι αναγνώστες να δουν πόσο δύσκολο ήταν να αποκαλύψει την ιστορία της. Δείχνοντας τις δοκιμασίες και τις δοκιμασίες για να μάθει τι της συνέβη και πού πήγε, δείχνω επίσης πόσο ανθεκτικές ήταν οι επιπτώσεις της αφαίρεσης της πίστης της Μίλισεντ.

Δεν επηρέασε μόνο τη ζωή της στη δεκαετία του 1950, επηρέασε την κληρονομιά της και άφησε χιλιάδες και χιλιάδες πιθανούς θαυμαστές και κινηματογραφιστές και καλλιτέχνες χωρίς πρότυπο.

Ένα από τα πιο οδυνηρά (αν και σύντομο) μέρη του βιβλίου είναι η ενότητα για τη σχέση του Milicent με τον εμψυχωτή της Disney, Paul Fitzpatrick, του οποίου η γυναίκα αυτοκτόνησε αφού έμαθε για τη σχέση. Πώς αυτή η γνώση επηρέασε την αντίληψή σας για τον Milicent και πώς μπορεί κανείς να ανακαλύψει και να επιβεβαιώσει κάτι τέτοιο, και πάλι με την κατανόηση ότι είναι ευκολότερο να πάρεις τέτοιου είδους πληροφορίες αν το θέμα είναι ήδη πολύ γνωστό;

Ήταν πολύ σημαντικό για μένα να βάλω όλη την ιστορία του Μίλισεντ – όλα τα καλά και όλα τα κακά. Αν επεξεργαζόμουν κομμάτια της ζωής της για να την κάνω να φαίνεται καλύτερη, θα άφηνα να εννοηθεί ότι οι γυναίκες αξίζει να γράψουν μόνο αν ζουν μια ζωή χωρίς λάθη. Η Milicent Patrick αξίζει να ειπωθεί η ιστορία της, ανεξάρτητα από το τι. Οι γυναίκες μπορεί να έχουν ελαττώματα και να είναι ήρωες.

Γράφετε για τον τρόπο που διαμορφώθηκε η ιστορία της ταινίας, με διαφορετικές δυνάμεις να πιέζουν και να τραβούν για να μεταμορφώσουν την ιστορία, ιδιαίτερα σε σχέση με το πόσο χρόνο παίρνει η ηρωίδα Kay στην οθόνη και πώς απεικονίζεται. Πώς πιστεύετε ότι αντικατοπτρίζεται αυτή η δυναμική στις σύγχρονες ταινίες επιστημονικής φαντασίας και φαντασίας, τόσο ως προς το τι καταλήγει στην οθόνη όσο και στο τι συμβαίνει κατά τη διάρκεια της παραγωγής; Και πιστεύετε ότι ο παραγωγός, William Alland, και ο σκηνοθέτης, Jack Arnold, έκαναν τελικά την ταινία καλύτερη ή χειρότερη από αυτή την άποψη;

Το να έχεις ένα σύστημα ελέγχων και ισορροπιών είναι σχεδόν πάντα ο καλύτερος τρόπος για να κάνεις τέχνη. Μπορεί να φύγει από τις ράγες αν πιεστεί πολύ μακριά προς οποιαδήποτε κατεύθυνση - ένα άτομο έχει όλο τον έλεγχο ή πάρα πολλά - αλλά νομίζω ότι είναι απαραίτητο για την παραγωγή ταινιών. Νομίζω ότι η ομάδα που έδινε σχόλια στον Άλαντ και στον Άρνολντ έκανε την ταινία καλύτερη. Αν ο Άλαντ είχε τον τρόπο του, θα είχαμε ένα διαφορετικό, λιγότερο αξέχαστο πλάσμα!

Μπορείτε να περιγράψετε το τόξο που σας έκανε να φανταστείτε τη ζωή και το ταλέντο της Milicent και το συμπέρασμα στο οποίο τελικά καταλήξατε αφού κάνατε όλη αυτή την έρευνα και σχηματίσατε μια σαφέστερη εικόνα της;

Είναι ακόμα ο ήρωάς μου, ίσως τώρα περισσότερο από ποτέ. Στο τέλος της έρευνας και της συγγραφής, την σέβομαι ακόμα περισσότερο ως άνθρωπο και ως καλλιτέχνη. Το ότι μπορούσα να τη δω ως έναν άνθρωπο με ελαττώματα, και όχι απλώς ως μια μυστηριώδη φιγούρα, με έκανε να συνδεθώ μαζί της και να την αγαπήσω περισσότερο.

Υπάρχουν πολλοί δευτερεύοντες χαρακτήρες της showbiz για τους οποίους γράφεις κατά τη διάρκεια της εξερεύνησης της ζωής της ηρωίδας σου. Ποιοι είναι αυτοί που βρήκατε πιο συναρπαστικοί ή αξέχαστοι;

Η συγγραφή αυτού του βιβλίου με έκανε μεγάλη θαυμάστρια της αρχιτέκτονας Τζούλια Μόργκαν, της γυναίκας στην οποία εργαζόταν ο πατέρας του Μίλισεντ, Καμίλ Ρόσι, στο Κάστρο Χερστ. Ήταν μια θαυμάσια ταλαντούχα κακιά. Ευτυχώς, η κληρονομιά της Τζούλια Μόργκαν δεν κρύφτηκε και οι πληροφορίες για αυτήν είναι άμεσα διαθέσιμες.

Γνωρίζατε για Το σχήμα του νερού πριν ξεκινήσετε να γράφετε το βιβλίο; Σε ποιο σημείο κατά τη διάρκεια της διαδικασίας έρευνας ή συγγραφής το είδατε και ποια ήταν η αντίδρασή σας σε αυτό, ως α Μαύρη λιμνοθάλασσα ανεμιστήρας?

Ξεκίνησα να δουλεύω για το βιβλίο τον Δεκέμβριο του 2015, που ήταν πολύς καιρός πριν από οποιαδήποτε είδηση Το σχήμα του νερού ανακοινώθηκε. Είδα την ταινία τη βραδιά των εγκαινίων της στη Νέα Υόρκη ενώ ακόμη έγραφα το βιβλίο. Καθισμένος σε εκείνο το θέατρο, άρχισα να κλαίω από χαρά κατά τη διάρκεια των εναρκτήριων συντελεστών. Αυτή η ταινία είναι ένα κόσμημα. Βλέποντας έναν επανασχεδιασμό της ιστορίας του Creature με έναν ισχυρό, θηλυκό κύριο χαρακτήρα έκανε την καρδιά μου να εκραγεί.

Τι συμβουλή θα δίνατε σε όποιον ξεκινά ένα βιβλίο μη μυθοπλασίας για ένα άτομο του οποίου η ζωή δεν είναι γνωστή;

Πάρτε μια κάρτα βιβλιοθήκης! Υπήρχαν αρκετές πληροφορίες που συγκλονίστηκα όταν πήρα και τις βρήκα όλες χάρη σε αρχειονόμους και βιβλιοθηκονόμους. Δεν θα τα χαλάσω για τους αναγνώστες αυτής της συνέντευξης, αλλά αυτό που βρήκα ήταν απλά φανταστικό.

Συνιστάται

NYFF 2018: Divide and Conquer, What You Gonna Do When the World's In Fire;, Film Noir Revivals
NYFF 2018: Divide and Conquer, What You Gonna Do When the World's In Fire;, Film Noir Revivals

Μια αποστολή από το Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Νέας Υόρκης για δύο ντοκιμαντέρ και δύο αναβιώσεις κλασικών φιλμ νουάρ.

Το Dark Physical του Apple TV+ δεν είναι σίγουρα κωμωδία, αλλά αξίζει τον χρόνο σας
Το Dark Physical του Apple TV+ δεν είναι σίγουρα κωμωδία, αλλά αξίζει τον χρόνο σας

Μια κριτική για το Physical του Apple TV+, με πρωταγωνίστρια τη Rose Byrne.

'Θεόδωρε! Σάιμον! ALLLLvinnn!'
'Θεόδωρε! Σάιμον! ALLLLvinnn!'

Το πιο εκπληκτικό θέαμα στο 'Alvin and the Chipmunks' δεν είναι τρεις τραγουδιστές τσιπουνκ. Όχι, είναι μια έκπληξη που αποθηκεύτηκε για τους τίτλους κλεισίματος, όπου βλέπουμε τα εξώφυλλα όλων των Alvin & άλμπουμ και CD της εταιρείας. Έχασα το κομμάτι μου μετά τα 10. Μου είναι αδιανόητο ότι κάποιος θα ήθελε να ακούσει ένα ολόκληρο άλμπουμ από αυτές τις τσιριχτές φωνές, πόσο μάλλον 10. 'The Chipmunk Song', ίσως, για τη φευγαλέα καινοτομία του. Αλλά «Μόνο εσύ»;

Sundance 2019: David Crosby: Remember My Name, Marianne & Leonard: Words of Love, Love Antosha
Sundance 2019: David Crosby: Remember My Name, Marianne & Leonard: Words of Love, Love Antosha

Σε τρία βιο-έγγραφα από το Sundance για τον David Crosby, τον Leonard Cohen και τον Anton Yelchin.

Για την αγάπη του: σημειώσεις για την παρακμή του Entertainment Weekly, την απόλυση του Owen Gleiberman και το συνεχιζόμενο τέλος μιας εποχής
Για την αγάπη του: σημειώσεις για την παρακμή του Entertainment Weekly, την απόλυση του Owen Gleiberman και το συνεχιζόμενο τέλος μιας εποχής

Η απόλυση του Όουεν Γκλάιμπερμαν από τον κύριο κριτικό κινηματογράφου του Entertainment Weekly - μέρος μιας τελετουργικής αιμοληψίας των υπαλλήλων του περιοδικού - σηματοδοτεί το τέλος μιας εποχής.